北京时间2021年9月3日凌晨,中国男足0比3输给了澳大利亚队。由于此前日本队爆冷输给了阿曼队,中国男足这一令人并不意外的结果,也在国内网络上被不少网民吐槽为“稳定的拉胯”。

不过,今天耿直哥要说的并不是国足,而是一个在“拉胯”方面还要更加“稳定”的东西,那就是美国各地麦当劳餐厅的冰激凌机器。

甚至于,因为这些冰激凌机器出现故障的频率太高、范围太广、而且一直都不到解决,就连美国政府都忍无可忍了,于近日开始对此事展开了调查。

 

(不过,在开始讲述这个美国故事前,耿直哥得先说明一下,这里我们说的内容仅针对美国的麦当劳,并不涉及中国国内的金拱门)

 

说起麦当劳的冰激凌机,美国的民众可谓是无力吐槽。因为每当他们去麦当劳餐厅希望点一个冰激凌的时候,店员们往往会告诉他们机器坏了。

 

有美国的IT工程师甚至还制作了一个名叫“麦当劳坏掉了”(McBroken.com)的网站,更新着美国都有哪些麦当劳餐厅的冰激凌机坏掉了——其比例让人吃惊,有些地方的麦当劳餐厅居然有超过30%的冰激凌机是故障的……

 

 

更夸张的是,这种情况是美国的麦当劳餐厅独有的,其他美国的快餐店都很少出现这样的情况,而且这种现象已经持续了很多很多年,一直都没有改善过。结果,“麦当劳的冰激凌机”不仅成为了美国流行文化中一个象征着“拉胯”的流行文化符号,就连许多快餐业的同行也都经常会嘲笑麦当劳的冰激凌机。

 

以下,就是美国人调侃“麦当劳冰激凌机”的一些表情包:

 

(翻译:我走进美国关外星人的51区,发现那里麦当劳的冰激凌机居然在工作)

 

(翻译:我庄严宣誓我一定会忘记给你们吸管和修理冰激凌机)

 

(翻译:能工作的麦当劳冰激凌机?我已经很多年没听说过这件事了……)

 

(翻译:麦当劳:对不起,冰激凌机坏了。我:没事,我已经习惯了。我只是以为今天说不准能赶上机器正常一次……)

 

但这两天,美国政府似乎终于注意到了民众的不满,开始对麦当劳这些故障频出的冰激凌机展开调查。这件事也立刻引起了美国民众的强烈关注,话题迅速冲上社交媒体热搜。

 

只不过,根据美国《华尔街日报》、CNBC新闻网和《波士顿环球报》的报道,负责调查此事的却并不是美国的食品安全机构,而是美国负责反垄断和保护消费者权益的美国联邦贸易委员会(FTC)。

 

那么问题就来了,为啥是一个反垄断政府机构,在调查麦当劳的冰激凌机器呢?

 

因为,一些美国记者通过调查发现,麦当劳餐厅的冰激凌机器数年来之所以能“稳定地拉胯”,是因为这背后涉嫌严重的垄断行为。

 

(截图来自《波士顿环球报》的报道)

 

比如,《波士顿环球报》和《华尔街日报》就在关于此事的报道中指出,美国各家麦当劳餐厅所使用的冰激凌机器,是一家名叫TAYLOR的美国老牌冰激凌机制造商制造的。

 

但这种冰激凌机的操作却过于繁琐,出了故障后又很难修复,导致很多麦当劳加盟店的店主和店员(注:麦当劳在美国主要是加盟模式)无力解决机器的问题,只能自掏腰包支付昂贵的修理费,让TAYLOR公司的维修人员去修理。可不论是麦当劳还是TAYLOR公司,却一直没有对这一情况进行过任何改善。

 

(截图来自《波士顿环球报》的报道)

 

而一位名叫强尼·哈里斯(Johnny Harris)的美国记者,在今年4月时制作了一篇更为详细的视频报道,全面地讲述了麦当劳和TAYLOR公司在冰激凌机器上的“利益链条”。

 

根据他的调查,TAYLOR公司给美国各家麦当劳餐厅提供的,是两家公司合作制造的一款专供麦当劳餐厅使用的冰激凌机器,型号为C602。麦当劳还要求其所有加盟商只能使用这一款冰激凌机器,否则就是违约。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

这便解释了为啥只有麦当劳的冰激凌机器会出问题,而其他快餐品牌使用的冰激凌机器就没有这种情况——即便后者也会购买TAYLOR公司生产的其他冰激凌机器。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

可这款机器的使用和作业流程却极为繁琐乃至晦涩。特别是,这款机器每使用一段时间后,就会要求操作人员对其进行一次长达4小时的高温消毒作业,否则就无法使用。

 

然而,这一高温消毒作业,往往会因为各种各样的原因而出现“失败”,但机器却不会告诉你到底哪里出了问题,只会弹出一系列让人头晕脑胀的错误代码。结果,无力解决这一问题,又急着服务顾客的麦当劳餐厅的加盟店店主,便只能掏钱找TAYLOR公司的维修人员上门维修,哪怕这些故障其实只是一个很小的问题引发的。

 

这便是为何麦当劳的冰激凌机器总会故障的最主要原因。一些店铺有时甚至一周就会让这些维修人员上门4-5次。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

可哈里斯发现,这些TAYLOR公司维修人员的收费却极为昂贵,前30分钟收费144美元(约合929元人民币),之后每15分钟还会多收315美元的服务费(约合人民币2034元)。TAYLOR公司还在一份材料中透露,每年光维修机器等服务方面的收入,就占到了该公司全年收入的25%之多!

 

不仅如此,哈里斯还发现TAYLOR公司提供给麦当劳加盟店主的机器使用手册,与给公司自己的维修人员的操作手册,有很多不同之处,隐瞒了一些机器的操作技巧和手法。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

至此,一个由美国麦当劳和TAYLOR公司形成的垄断利益链条,就已经相当清楚了。麦当劳通过加盟合同中的霸王条款,迫使加盟商只能使用TAYLOR公司专供麦当劳的冰激凌机器。而垄断了麦当劳冰激凌机业务的TAYLOR公司,便无心再去改善他们差劲的产品,哪怕加盟商和消费者都在抱怨。

 

但哈里斯在调查中还发现另一个问题:美国的一个第三方科技企业,曾开发出了一款能解决这款冰激凌机晦涩难懂的操作问题的软件,可以相当直观地告诉使用者这个机器在最要命的高温消毒过程中哪里出了问题,该如何处理。该软件也立刻受到了不少麦当劳加盟店店主的青睐。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

可麦当劳与TAYLOR公司却警告加盟商不得使用这个第三方科技公司开发的软件,称该软件“有严重的安全风险”,还会构成加盟合同的违约。两家公司还称,他们很快会提供更安全的解决方案。

 

(截图来自强尼·哈里斯的视频报道)

 

但哈里斯发现,麦当劳TAYLOR公司准备提出的解决方案,不仅比不上那个第三方公司的方案,而且给这两家垄断企业提供解决方案的公司,还与TAYLOR公司同属一家集团——换言之,麦当劳和TAYLOR之所以要将那个第三方公司更好的方案封杀出去,很可能是为了让“自己人”去垄断这个给冰激凌机“打补丁”的业务,哪怕后者方案同样很差。

 

而这,恐怕是负责反垄断和消费者权益保护业务的美国联邦贸易委员会,如今会出面调查麦当劳冰激凌机问题的原因。

 

同时,此事也揭示了两个道理:首先,垄断不仅会阻碍进步,还会让整个行业以及消费者跟着受损,这也是为何反垄断会成为包括我国在内的许多国家关心的大问题。其次,那些“稳定的拉胯”背后,往往存在着某些让“拉胯”始终无法得到改变的因素。在美国麦当劳的冰激凌机器上,这个问题是麦当劳和TAYLOR公司的垄断和霸王条款。至于我们的国足,恐怕原因就更加复杂了……

 


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